Seguro que si a la mayoría de nosotros se nos pregunta para que sirve la valeriana, la propiedad más destacable termine siendo su poder para inducir sueño y su efecto tranquilizante. Y entre otras características, la valeriana induce el sueño y es un gran ansiolítico. Evidentemente ambas cualidades van unidas, la valeriana favorece la relajación y eso nos ayuda a dormir.. Conozcamos un poco más a esta gran planta medicinal y sus propiedades.

QUÉ ES LA VALERIANA:

La valeriana es una planta medicinal empleada comúnmente por su valor como sedante, relajante, y ansiolítico. Es una planta nativa de Europa y partes de Asia,  también se puede encontrar en América del Norte. Los suplementos compuestos de valeriana se valen de la raíz de la planta y llevan utilizándose desde épocas remotas. Esta planta florece en primavera y verano siendo su olor muy característico que en ocasiones puede resultar un poco desagradable. De entre sus variedades, la más utilizada y estudiada es la Valeriana Officinalis, y de entre sus propiedades se va  diferenciar aquí entre aquellas con evidencia científica suficientemente demostrada y aquellas que cuentan con investigaciones que pueden sugerir diferentes resultados.

 

PROPIEDADES DE LA VALERIANA CIENTÍFICAMENTE PROBADAS:

Inductor del sueño

La valeriana sirve para tratar las dificultades para conciliar el sueño o el insomnio de hecho, ya Hipócrates en la Grecia antigua lo usaba para combatir el insomnio. Actualmente, a pesar que existen algunas investigaciones contradictorias, se puede afirmar que el uso de valeriana aumenta la calidad del sueño y disminuye los tiempos para alcanzarlo en unos 20 minutos. Cabe destacar que para que la valeriana sea efectiva, es necesario una dosificación y frecuencia previamente establecida. El establecimiento de una dosis es uno de los factores que puede provocar que los efectos de la valeriana no sean los que se buscan por eso es importante seguir las recomendaciones a la hora de su uso.  Otro de los factores a tener en cuenta es el origen de nuestro insomnio, si nuestro insomnio obedece a causas como el dolor u otros trastornos, la valeriana tendrá una efectividad limitada, siendo su mayor utilidad en el insomnio fruto de un estado nervioso o agitado.

Efecto tranquilizante

La valeriana sirve como tranquilizante y para eso se viene utilizando desde la edad media. Su gran potencial para tratar desordenes relacionados con la agitación, va ligado a su capacidad para reducir la excitación nerviosa a través de su efecto calmante. Se atribuye este efecto al ácido valeriánico que funciona como un sedante nervioso actuando sobre la ansiedad y agitación. La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce el empleo de valeriana para tratar la ansiedad y los estados de agitación.

Mejora síntomas de la menopausia

Investigaciones sobre las propiedades medicinales de la valeriana nos proveen de información que certifica su utilidad para tratar ciertos síntomas postmenopáusicos como los sofocos, disminuyendo la frecuencia de los mismos y gravedad cuando se consume valeriana. Estos estudios han mostrado la efectividad de esta planta medicinal con la toma de 800-1000 mg de raíz de valeriana, de forma diaria durante 8 semanas.

PROPIEDADES DE LA VALERIANA CON EVIDENCIA CIENTÍFICA INSUFIENTE:

En toda investigación siempre se cuenta con resultados contradictorios que pueden ser debidos a factores de la investigación más que a la propia planta. Puede que no se utilicen las mismas variedades de las plantas, que las dosis no sean similares y que concurran otros factores que no se pueden controlar. Para que el uso de la valeriana te sea efectivo puedes hacer uso de las recomendaciones que se te proponen al final de este artículo, y que relacionan la dosis de valeriana con los efectos, de esta forma, podrás comprobar tu mismo si la planta es efectiva. Las investigaciones que suponen mayor controversia o menor acuerdo en relación a la efectividad de la valeriana responden a:

Propiedades ansiolíticas

El estudio de la efectividad de la valeriana como ansiolítico ha dado como resultado estudios contradictorios encontrándose en diferentes líneas de investigación ningún efecto y en otros una clara relación de mejoraría con el consumo de esta planta medicinal. Las diferencias registradas, como ya se ha comentado, pueden deberse a las dosis empleadas y al tipo o grado del trastorno de ansiedad tratado.

Efecto antidepresivo

En cuanto a la efectividad de la valeriana para la depresión, también existe contradicción al respecto, aunque si se reconoce efectividad de la valeriana contra la depresión en dosis más altas de valeriana (1000 mg) consumida junto con la hierba de San Juan. Esta combinación mejora los síntomas de depresión más rápido que las dosis bajas (500 mg) solo de consumo de valeriana.

Trastorno menstrual

Destaca una de las últimas investigaciones sobre la planta de valeriana, evidencia a favor de su empleo para trastornos menstruales, fijando la toma de 255 mg de planta 3 veces al día durante 2 ciclos menstruales aliviando el dolor, y la disminución de la ingesta de otros analgésicos durante la menstruación.

Valeriana y el estrés

Diferentes estudios avalan la mejoría del estrés cuando se usa valeriana. Se han comprobado efectos positivos a nivel físico y emocional disminuyendo de la sensación de presión y la tensión con la toma de 600 mg de valeriana durante 7 días anteriores a la realización de una prueba que suponga estrés. Otros estudios sugieren que consumir 100 mg de valeriana antes de hablar en público reduce los sentimientos de ansiedad.

 

¿SIRVE LA VALERIANA PARA CONCILIAR EL SUEÑO?

La valeriana sí sirve para combatir el insomnio, como ya se ha comentado anteriormente. Cabe destacar que no alivia el insomnio de forma tan rápida como lo hacen los somníferos pero, a largo plazo puede ser una muy buena alternativa, para procesos de deshabituación de los mismos somníferos, y tratar el insomnio de manera natural.

Para que la valeriana sea efectiva en casos de insomnio se deben seguir una serie de recomendaciones:

  • Tomar una dosis de 400-900 mg de extracto de valeriana repartidas en 3 tomas al día, siendo la última de 30 minutos hasta 2 horas antes de acostarse.
  • Consumirla de manera continua para notar el efecto en unas 4 semanas.
  • Combinar valeriana con otras hierbas como la melisa o pasiflora, potencia sus efectos para tratar el insomnio debido a estados de intranquilidad. Aprende cómo dormir mejor con plantas medicinales.

PRECAUCIONES A LA HORA DE TOMAR VALERIANA

La valeriana ha resultado ser muy segura para la mayoría de las personas cuando se usa en cantidades medicinales a corto plazo. Como efectos secundarios se pueden incluir dolor de cabeza, malestar estomacal, torpeza mental, excitación, inquietud, trastornos cardíacos e incluso insomnio en algunas personas. Para la suspensión del consumo de valeriana después de su uso a largo plazo, se recomienda reducir paulatinamente la dosis durante un periodo de 1 o 2 semanas antes de dejar de tomarla por completo. No hay suficiente evidencia sobre la seguridad de la valeriana tomada durante el embarazo o la lactancia, por lo que no se recomienda su uso. Dado que la valeriana ralentiza el sistema nervioso central, junto con anestesia y otros medicamentos utilizados durante cirugías que también influyen sobre el sistema nervioso, es recomendable no utilizar. No consumir valeriana junto con alcohol, puesto que potencia su poder para producir somnolencia y sueño. Consumir valeriana junto con algunos medicamentos que son descompuestos por el hígado puede aumentar los efectos y los efectos secundarios de algunos de ellos, ya que la valeriana tiende a disminuir la rapidez con que el hígado los descompone. Antes de tomar la valeriana, consulte con su médico.